燕窝丨一种压榨金丝燕生命的美食

导读:众所周知,燕窝,并不是普通燕子的窝,而是一种特殊的燕子——金丝燕的窝。燕窝不仅仅是世界上最为昂贵的食品之一,还有着“东方鱼子酱”的美称,更是因为具有丰富蛋白质而被用于医疗。燕窝通常是被作为甜品食用或是被做成燕窝汤来饮用。不仅仅因为燕窝比较稀少,更因为它太难收集和处理,燕窝的平均售价为每公斤2500美元左右,而有些地方可以甚至达到每公斤10000美元。我们往往会在一些高档餐厅餐厅和顶级食材市场才能见到这种珍贵的食材。另外,燕窝不是直接采摘下来就能吃的,是需要经深加工后可供人食用的部分。燕窝的主要产地是菲律宾以及缅甸沿海附近荒岛的山洞里,以印度尼西亚、马来西亚、山打根、新加坡和泰国等东南亚一带海域及我国南海诸岛居多。这里我们跟随英国摄影师安得烈-纽维,在马来西亚的马岱石窟来看看当地艾达安人是如何采集燕窝的:艾达安人在马岱石窟采集燕窝已经有几个世纪了时间,许多人从他们的父母或祖父母继承部分特定的洞穴。每10年该地段便有大量的交换,这样其他人也会有可能会被分到非常不错的洞穴,进而取得更好的收益。采集燕窝的地点一般是举例地面500英尺的山洞。他们一般会用小刀和镊子来挑选需要采集的燕窝。除了头盔外,采集者没有任何其他安全设备。另外,他们还需要冒着生命危险攀登500英尺的高度,然后挑出燕窝。据悉,在很多情况下,采集燕窝的人都有去无回。采集过程每年三次,分别是春季、夏季和秋季,一般是在金丝燕重建它们的巢穴之后进行采集。每建造一个巢穴需要花费金丝燕30至35天的时间。进行采集的时候,采集者通常是年轻健壮的男性,他们会用周边的地势固定好绳索,然后攀爬到洞穴的外面,然后将绳索放入洞穴的地上。接着,他们会将身上的绳索帮到手工的竹藤梯子和脚手架杆上,这些梯子将被悬挂到山洞上,然后采集的人会爬上绳索组装脚手架。采集的人用藤条箍向后靠,这是在这个过程中一个重要的安全功能。另外,采集者必须在金丝燕产卵之前收割燕窝,以避免损坏燕窝的卵。否则,金丝燕就不会在剩余时间里再次筑巢。同时,采集的人还必须小心,不要挑巢太快,因为如果燕窝达到一定的标准的话,他们将无法卖出一个预期的价格。又因为雌鸟会在白天觅食觅食,而这段觅食的时间才是采集者们最佳的采集燕窝的时间。在白天,虽然太阳通常直射洞穴,而洞穴只有一些光,另外一些部分洞穴仍旧一整天保持黑暗,这就是为什么采集的人在收割燕窝是经常使用手电筒。在第一个燕窝被收割后,金丝燕将建造第二个。由于第三个燕窝才是幼燕生活和成长的巢穴,采集的人往往会等待三个月,直到金丝燕准备飞走,之后,采集者们会再收割燕窝。另外,燕窝因为是由金丝燕的羽毛和唾液结合构造,所以还需要清洗,之后才可出售。一般情况下,他们会用一个小的工具挑出来,但是,因为很多商业需求,也有人会用一些漂白剂直接漂白后出售。很多的燕窝被采集后,会被出口到中国。中国可以算作是燕窝使用量比较大的一个国家。另外,金丝燕第一次筑的窝基本上是全由唾液凝固而成,雪白而鲜嫩,被称之为“官燕”,是标准的上品燕窝。而如果第一次的巢被盗走,金丝燕就会啄下身上的羽毛,混和唾液筑成,这次的燕窝就称为“毛燕”或“黄燕”,而如果再次被盗走,金丝燕只得衔来海藻和其它植物纤维,混以少量的唾液成窝,因为这时金丝燕的口水混有血丝,这个时候的燕窝就被称为“血燕”,又物以稀为贵的缘故,血燕的价格通常要比官燕和毛燕高。 官燕的价格可以从每公斤5000美元到6000美元不等,而更为罕见的血燕则可以达到10000美元每公斤。燕窝通常被用来做汤,还可以制成胶状的甜点。燕窝食用的时候,有着柔软的果冻般的质感以及淡淡的鸡蛋清味。这些燕窝的蛋白质含量非常高。据安大略省加拿大盖尔弗大学食品系副教授马西莫·马尔科介绍,燕窝近70%是蛋白质,这就是为什么他们长期以来一直是贵族的美食。另外,因为由于森林砍伐、污染以及各类不可控因素,导致对燕窝的收割已经威胁到了金丝燕本身的种群。今天,马来西亚城市的金丝燕养殖的比较多,当然,也有少数一些地方仍然实行这些传统的方法来采集野生燕窝。




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